국내 연구진, 메탄 등 온실가스 분해 메탄자화균 발견...기후위기 대응 주목

최종문 기자 / 기사승인 : 2021-04-06 17:19:46
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[일요주간 = 최종문 기자] 국내 연구진이 주요 온실가스인 메탄을 분해하는 메탄자화균을 발견했다.

환경부 소속 국립생물자원관은 최근 윤석환 카이스트 교수진과 공동연구로 울산 울주군에 있는 국내 대표적인 이탄습지인 무제치늪에서 주요 온실가스인 메탄(CH4)을 분해하는 메탄자화균 2균주를 발견했다고 6일 밝혔다.

메탄자화균은 메탄을 메탄올(알코올)로 분해(산화)해 에너지원으로 살아가는 세균이다. 환경 내에서 메탄을 감소하는 역할을 한다.  

 

▲ 메틸로시스티스 MJC1의 주사전자현미경 사진. (사진=환경부)

균주에 따라 이탄층과 같이 산소가 없는 토양에서 만들어지는 메탄의 90%까지 분해한다고 알려져 있다. 지금까지 약 60종이 학계에 보고됐다.

연구진이 이번에 발견한 메탄자화균 2균주는 메틸로모나스 JS1와 메틸로시스티스 MJC1로 메탄을 분해하는 온실가스 저감 능력뿐만 아니라 유해화학물질인 염화비닐에 대한 분해 능력도 확인됐다.

염화비닐은 플라스틱과 파이프 등에 주로 사용되는 폴리염화비닐수지의 원료다. 할로겐족 원소인 염소가 결합한 분자로 분해가 쉽지 않아 환경오염을 일으킨다.

연구진은 이번에 발견한 메탄자화균들이 혐기성 환경에서 염화비닐 분해능력이 확인됐기 때문에 메탄을 이용한 각종 생물산업에 활용도가 높을 것으로 보고 올해 상반기 관련 특허를 출원할 예정이다.

배연재 국립생물자원관장은 “기후변화 위기에 대응하기 위해 메탄 순환에 관여하는 미생물의 역할을 이해하는 것이 매우 중요하다”면서 “생물산업 유용 소재로 활용하기 위해 다양한 특성을 가진 메탄자화균을 지속해서 찾을 계획”이라고 말했다.

 

 

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